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 通常スクリーン(字幕)とIMAX 3D(字幕)で鑑賞。ナンバリングではなく外伝だが、一部ではスターウォーズ史上最高傑作という声もある今作。観た感想としては「そうかも」。そしてほぼ確実にエピソード4~6をまた観たくなる、特にエピソード4は今作によって面白さが増したどころか、物語の深みまで増してしまった。

 いつものルーカスフィルムロゴから「Long time ago…(遠い昔遥か彼方の銀河系で)」で映画は始まるのだが、そのあとすぐに流れるタイトル&オープニングテーマとテロップが流れるところはなし。暫く導入部の物語が進んだ後、主人公ジン・アーソの育ての親となる、ソウ・ゲレラの印象的な台詞に続いてタイトル&オープニングテーマ。外伝だから意図的にパターンを変えたんだろうね。スターウォーズらしくないのだが、自分的にはこの始まり方は好きだな。それにしても今作は、音楽がとても良い。

登場キャラ・・・ほぼ全員かなりキャラが立っていて、いいね。個人的には孤高の反乱軍戦士ソウ・ゲレラと帝国軍脱走パイロットのボーディー・ルックを掘り下げるエピソードがもう少しだけほしかったところだが。

登場メカ・・・文句なし。エピソード4~6のあの直線的フォルム&モノトーンなメカ達が大好きで、1~3のカラフルな感じにちょっと違和感があっただけに、7が公開されたときに4~6の流れを汲むメカを観て少し溜飲を下げることができて良かったのだが、今回は4の直前の物語ということで、4~6で出てきたメカがこれでもかという位そろい踏みで、特にAT-AT大好きっ子としては、戦闘の最中に、盲目のチアルートが振動音で何らか驚異を感じて色めき立ち、その後にドーンと足が出てくる登場シーンはちょっと鳥肌ものであった。

ストーリー・・・素晴らしい4へのつなぎ。4でなぜデス・スターがあんなチンケな弱点を抱えていたのかというご都合主義までちゃんと説明つくようにしているところが素晴らしい。
 今作は4の直前の時代なだけに、ジェダイはひとりも出てこない。故にライトセーバーでのチャンバラはなし。と思わせといて、最後の数分間でダース・ベイダーのライトセーバーが炸裂。暗闇に光る赤いライトセーバー、これは圧巻というほかない描写。
 そして本当に4が続けて上映されるんじゃないかというくらいの流れで、エンディング。
 キャリー・フィッシャーさん急逝を悔やみつつ、エンディング直前に出てくるレイア姫、良くここまで再現できたな。

 全編においてスターウォーズへのリスペクトに満ちていて、キャラも画も音楽もきっちり作られていて、お約束の破り方も絶妙。そして何より、1977年に公開された初代作品の質まで高めてしまうという離れ業をやってのける。冒頭で書いたとおり、確かに最高傑作かも知れないな。
 これ、ディズニーが味を占めて外伝乱発にならなきゃいいけどという余計な心配まで頭をよぎるね。

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(原作漫画Kindle版)

 スーパーメガヒット中の「君の名は。」は未鑑賞だが、こちらもだいぶ話題になっているので、今更ながら。
 後半、すすり泣く観客の方があちこちに。自分はそこまではいかずとも、心に刺さる良い映画であった。

 まず映像と音。絵を描くのが好きな主人公なのだが、その主人公が見た景色を絵本や絵画のように実際の情景に混ぜ合わせるアニメならではの映像表現が素晴らしい。そして音も、静から動の切り替えの妙か、そもそも音自体が良いのか、臨場感がすごい。空襲のシーンは正直なところほんとにビビる。

 つぎに演出。これがこの映画のキモだと思うのだが、なんて言うか、湿度と温度がまさに「普通」なのである。「ほらここが泣き所ですよ」的な演出はなく、登場人物も個性豊かではあるものの、不自然に熱かったり冷たかったりはしない。また戦争を描く映画だと、人々の戦う場面はもとより悲鳴とか怒号とか憤怒の応酬みたいなものが少なからず描かれることが多いわけだが、この映画はいわゆるそういう分かりやすい演出は極めて少ない。だからかえって感情移入しちゃう。

 あとこの映画の話題のひとつである声優「のん」さん、ネット上の皆さんの評価通り、まさにハマり役だね。この声優があってこそ、この映画がここまで仕上がったと言える。

 エンドロールを観ながら、ふと思ったことは、これは現代の「まんが日本昔話」なのかも知れないなと。日常の泣き笑いと、この映画の場合は戦争という非日常を、淡々と描きつつ、変なイデオロギーや教条を押しつけるわけでもなく話はいったん終わるんだけど、心にはずっと引っかかって、じわじわと深まる感じ。自分の行動や判断の基準のひとつに、じんわりと組み込まれていく感じ。
 画風とか絵の動かし方もちょっと似てるしね。

 小学生くらいのお子さんがいたら、たとえ本人がすべてを理解できなくても一緒に観たら良いと思う。少なくとも、学校の教科書が教える戦争よりは、ずっと深く刺さるだろう。

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 近年、じわじわと評価を上げてきているドゥニ・ヴィルヌーヴ監督作。
 この監督、SF映画の古典的名作のひとつである「ブレードランナー」の続編を撮ることになっており、これまた今後が楽しみな監督さんである。

 本作は、アメリカ・メキシコ国境付近でうごめく麻薬組織の殲滅を狙って、警察や軍関係の色々な組織が合同で行う秘密軍事作戦を描いたもの。メキシコの麻薬組織と言えば、敵対する人々を見境なく、かつ残虐な方法で殺害するという、中南米でいま最も深刻化している大問題な連中である。映画においても、その残虐性の描写は容赦なく行われる。よってその手の映像が苦手な人は敬遠したほうが良かろう。

 もうだいぶ昔になるが、スティーブン・ソダーバーグ監督によって描かれた、本作と同じようにアメリカ・メキシコにまたがる麻薬問題を取り上げた映画「トラフィック」がある。トラフィックは3つの場所で3つの物語が同時進行する構成になっていたのだが、本作はその3つのうちメキシコ編を彷彿させるような感じである(地理的に同じような場所を描くので似るのも当然と言えば当然だが)。

 特に、全体的にざらざらした砂漠の雰囲気を醸し出す、黄色っぽい映像加工や、言葉の少ない緊迫したシーンが多いところなどは、トラフィックで感じた重苦しい緊迫感を思い出す。

 主役のひとりであるエミリー・ブラントの役柄は、誘拐事件を扱うFBI捜査官ケイトである。映画冒頭でケイトが扱う誘拐事件の黒幕がメキシコ麻薬カルテルだったこと、現場の経験が豊富であることなどから、秘密軍事作戦のメンバーに抜擢?される。

 メンバーのなかには、ジョシュ・ブローリン演じる国防総省の顧問マットや、ベニチオ・デル・トロ演じる謎のコロンビア人アレハンドロなどがいて、それぞれがそれぞれの思惑を持ちながら、謎めいた作戦を実行するために、半ば無法地帯と化したメキシコの都市フアレスに赴く。

 作戦が進むにつれて、様々な危険がケイトの周辺に降りかかるが、ケイトがメンバーに抜擢された理由、マットやアレハンドロの正体や本当の目的が徐々に明らかになっていく。

 さてこの映画、主役のひとりは書いたとおりケイトなのだが、どちらかというと彼女の立場は狂言回しである。常識的な正義感を持ち、女性が故に華奢な容姿のケイトは、作戦で行われる無法行為に憤るも、救いようのない暴力の連鎖に対して、右往左往し、正義と悪の混沌とした境界線上を葛藤する。このあたりが邦題を「ボーダーライン」とした理由なのだろう。

(原題のままでも良かったとは思うし、邦題に対する批判的な意見もあるようだが、この邦題もまあ味はあると思う)

 もう一人の主役であるアレハンドロ、こちらが実質の主役なのかな。まあ渋い演技とアクションの見せ場多数で、まさにこの俳優にしか出来ない役柄だろうね。どこか哀愁の漂う、乾いた緊迫感を醸し出すのが抜群に上手い。映像に行われている黄色がかった加工がこれほど似合う俳優も他に思いつかない。実際、トラフィックのメキシコ編にも刑事役で出演している。

 その他のキャストは割と無難な感じで、役柄もステレオタイプだったので省略するが、印象的だったのは、メキシコ側にいる警察官とその家族の描写。最後のシーンなんかは、前述したトラフィックのメキシコ編の最後の感じと似ていて、後にかなり重たく悲しい余韻が残る。この監督、ぜったいトラフィックをリスペクトしてるよね。

 あと他は、移動中のメキシコの自然や、夕刻に遠くからみるフアレスの街並みなど、魅入ってしまう印象的な映像が多数ある。美しいのだが、同時に絶望感があるという感じ。音楽も緊迫感があってよろしい。

 という風に、とにかく映画全編に渡って、暴力と緊迫と葛藤のオンパレードなので、ストーリー的には、文中で何かにつけ引き合いに出したトラフィックと比べても単純でダレやすい内容だとは思うのだが、冒頭の緊迫感を保ったまま一気に観ることができる。

 まあしかし映画の核心でありネタバレなので書かないが、時代は繰り返すというのと、アメリカってほんとに毒をもって毒を制すっていう、暴力の連鎖に自らハマっていく国なんだなあと。